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開発のための融資出典「国連の基礎知識」

世界銀行は、国際復興開発銀行(International Bank for Reconstruction and Development: IBRD)と国際開発協会(International Development Association:IDA)の2つのユニークな機関から構成される。100カ国以上の開発途上国で活動し、これらの国が貧困を削減できるように融資や技術的専門知識を提供する。現在のプロジェクト・ポートフォリオはラテンアメリカとカリブ海域、中東と北アフリカ、ヨーロッパと中央アジア、東アジアと太平洋、アフリカ、南アジアに及んでいる。

世界銀行は、現在、ほとんどすべての部門や開発途上国で1,330件以上のプロジェクトに関係している。世界銀行は世界最大の開発援助機関として、学校や保健所の建設、給水や電力供給、病気との闘いや環境の保全などで、開発途上国政府の努力を支援する。こうしたことはすべて貸出を通して行われる。しかし、貸出は返済されなければならない。2013年会計年度に、世界銀行は世界の開発途上国の276件のプロジェクトに対して315億ドルを提供した。

世界銀行の貸付けには2つのタイプがある。最初のタイプは、比較的高所得の開発途上国を対象としたもので、市場金利に近い利率で返済することができ、もしくは商業銀行から借りることのできる国のためのものである。これらの国は国際復興開発銀行(International Bank for Reconstruction and Development: IBRD)から貸出を受ける。IBRDは中所得国もしくは信用力のある貧しい国の貧困削減を目指し、そのために貸出や保証、リスク・マネジメント・プロダクト、分析・諮問サービスを通して持続可能な開発を促進する。IBRD 貸出の返済期間は商業銀行から借りた場合よりも長く、15年から20年で、また元金の返済が始まるまで3年から5年の支払猶予期間がある。資金を借りるのは、貧困の削減、社会サービスの提供、環境保全、経済成長など、特定の事業に対して支援を受けるためである。2012年会計年度には93件のプロジェクトに対して206億ドルのコミットメントがあった。歴史的平均額の135億ドルに比べて大幅な増加であるが、経済・金融危機が最高に達した2010年会計年度の440億ドルには達しなかった。IBRDはAAAの信用格付けで、世界の金融市場で債券を売却して資金のほとんどを得る。

第2のタイプの貸出は最貧国に対して行われる。これらの国は一般に国際金融市場では信用されず、また借りた金額を市場金利に近い利率で返済することができない。最貧国に対する貸付けは国際開発協会(IDA)が行い、貧困の削減を目指す。そのため、無償資金や信用を供与して経済成長を上昇させ、不平等を解消し、人々の生活水準を改善する。「信用」とは実際には無利子の貸出で、10年間の支払猶予期間があり、返済は35年から40年である。IDAの援助資金は主により豊かな加盟国からの拠出である。2012年、IDAのコミットメントは81カ国の開発活動に対して148億ドルであった。

その規則のもとに、世界銀行が貸付けを行うことのできるのは政府だけであるが、実際には地域社会、非政府組織(NGO)、民間企業と緊密に協力し合いながら作業を進める。プロジェクトはもっとも貧しい人々を援助することを意図したものである。開発を成功させるには、政府や地域社会が自身の開発プロジェクトを持たなければならない。世界銀行は、銀行融資のプロジェクトの影響を受ける人々の参加を強化するために、NGOや市民社会と緊密に協力するよう政府を奨励している。借入国に事務所を持つNGOは、これらのプロジェクトのおよそ半分のプロジェクトに協力している。

世界銀行は安定した経済政策、健全な政府財政、そして公開された、正直かつ説明責任のある統治を提唱している。また、民間の開発が早急に進出できるような多くの分野を支援している。たとえば、金融、電力、電気通信、情報技術、石油とガス、工業である。世界銀行は規則によって民間部門へ直接の貸し付けを禁じられているが、世界銀行の姉妹機関――国際金融公社(IFC)――は、ハイリスクの部門や国を支援し、民間部門への投資を促進するために存在する。もう1つの姉妹機関、多数国間投資保証機関(MIGA)は、開発途上国へ投資または貸付けを行う人々に政治的リスク保険(保証)を提供する。

しかし世界銀行の活動は金の貸付けだけではない。世界銀行融資のプロジェクトに技術援助が伴うのはごく普通のことである。総合的な国家予算の規模と予算の配分をどうするか、また、どのようにして農村に診療所を設置するか、道路を建設するにはどのような設備が必要かなどについても助言を与える。世界銀行は、専門的な助言や訓練を提供する若干のプロジェクトにも毎年資金援助を行っている。また、借り入れ国の人々を対象に開発計画の策定や実施に関する研修も行う。

世界銀行は、植林、汚染対策と土地管理、水や衛生と農業、天然資源の保存などの領域で持続可能な開発プロジェクトを支援する。また、グローバル環境ファシリティ(Global Environment Facility:GEF)の主要な資金提供者である。GEFはグローバルな環境を改善するプロジェクトに対する最大の資金提供者である。IBRDとIDAはまた、重債務貧困国イニシアチブ(Heavily Indebted Poor Countries(HIPC)Initiative)を支援している。これは世界の最貧国で最も重い債務を抱えている国の対外債務を削減することを目的とする。2012年会計年度では、IDAの債務返済の部分的免除のもとに500万ドルの開発クレジットと200万ドルの手数料が債務救済として帳消しとなった。2005年7月のサミットにおいて、「主要8カ国」の開発先進国は、主にアフリカやラテンアメリカを中心に、世界の最貧国のいくつかの国がIDA、IMF、アフリカ開発基金に負う債務の全面的な帳消しを提案した。その結果生まれた「多国間債務救済イニシアチブ(Multilateral Debt Relief Initiative:MDRI)」による債務救済額は、1カ国――コートジボアール――がHIPC完了基準に達したため、2012年7月現在で消去される開発クレジット額は16億ドルとなった。2012年6月現在、累計総額として370億ドルの開発クレジットがMDRIのもとに消去された。