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農業開発出典「国連の基礎知識」

地球上の人口の大多数は依然として農村地帯に住み、直接的または間接的に農業によってその生計を立てている。この数十年の間に農村の貧困が拡大し、深刻化したが、工業化を急ぐあまり、農業部門に対する投資は十分でなかった。国連はさまざまな方法でこの不均衡を是正すべく努めてきた。

国連食糧農業機関(Food and Agriculture Organization of the United Nations:FAO)」(www.fao.org)は、農業、林業、漁業および農村開発のための先導機関である。FAOは、広範な技術援助プロジェクトを通して具体的な援助を開発途上国に行っている。とくに優先的に行っていることは、農村開発と持続可能な農業を奨励することである。これは、天然資源の保存と管理を進める一方で食糧の増産と食糧安全保障の強化をはかるもので、長期的な戦略である。FAOの活動は土地と水資源の開発、農産物と畜産物、林業、漁業、経済・社会・食糧安全保障政策、投資、栄養、食品基準と食糧の安全、第一次産品と貿易に及ぶ。

持続可能な農業開発を進めるにあたってFAOが奨励していることは、環境、社会、経済の要因を考慮に入れて開発プロジェクトを策定するという統合したアプローチである。たとえば、ある地域では、特別な作物の組み合わせによって農業の生産性を改善し、農村の住民に燃料用のまきを提供し、土壌を肥やし、浸食作用を緩和することができる。

FAOは常時およそ1,000件の現地プロジェクトを実施している。プロジェクトは総合的な土地管理プロジェクトや緊急時の対応から政府に対する林業計画やマーケティング戦略に関する政策やプランニングについての助言にまで及ぶ。FAOは一般に以下にのべる3つの役割のうちいずれか1つの形をとる。すなわち、FAO自身の事業計画を実施すること、他の機関に代わって事業計画を実施すること、国家プロジェクトに対して助言や管理支援を提供すること、の3つである。

FAOの投資センター(Investment Centre)は、開発途上国や市場経済移行国が農業開発や農村開発における投資事業を策定するのを支援する。これは国際的な融資機関(IFIs)とのパートナーシップのもとに行われる。1964年以来、同センターとパートナーの融資機関は農業や農村開発の1,952件のプロジェクトに対して1,052億ドル以上の投資を可能にした。そのうち、国際的な融資機関は530億ドル以上の融資を行った。

国際農業開発基金(International Fund for Agricultural Development:IFAD)(www.ifad.org)は、農村に住む人々が貧困を克服できるようにする農業開発計画やプロジェクトに融資する。IFADは、貧しい農村の人々の経済的向上と食糧の安全を促進する計画やプロジェクトに融資やグラントを提供する。IFAD支援のイニシアチブによって、こうした人々が生産的な農業を行うために必要な土地、水、財政的資源、農業技術とサービスを受け、かつ収入を増やす一助となる市場や企業の機会を利用できるようになる。また、貧しい農村の人々の知識、技能、組織を構築する。

IFAD支援のプログラムやプロジェクトから恩恵を受ける者は、世界でももっとも貧しい人々である。すなわち、小農、農村で土地を持たない人、遊牧民、昔ながらの漁業社会、先住民であり、そしてすべての社会層を通して貧しい農村の女性である。IFADの資源の多くは、非常に緩やかな条件で貧しい国々に融資される。返済期間は10年の猶予期間を含めて40年以上で、手数料は年に0.75パーセントである。IFADがとくに力を入れていることは、飢餓に苦しむ極貧の人々の比率を2015年までに半減するというミレニアム開発目標を達成することである。

1978年の設立以来、IFADは119カ国で924件のプロジェクトや計画に対して148億ドルの投資を行い、それによってこれらの国々の4億の人々がその恩恵を受けた。また、被援助国の政府や融資機関が、プロジェクト参加機関も含め、123億ドルの拠出を行い、多国間、二国間、その他の援助機関がさらに96億ドルの協調融資を行った。